17 Mayo 2022

Leonor Espinosa, la mejor chef mujer del mundo

Espinosa lleva 15 años innovando en el mundo gastronómico pese a haber trabajado hasta los 35 como ejecutiva de publicidad y haber aprendido sola a cocinar.

Crédito: Carlos Duque

La colombiana fue nombrada por la influyente lista The World's 50 Best Restaurants como la Mejor Chef Femenina del Mundo 2022. De su trabajo destacaron la fusión del arte y los sabores ancestrales en su gastronomía.

Leonor Espinosa, propietaria del restaurante Leo de Bogotá, fue nombrada este martes como la Mejor Chef Femenina del Mundo 2022 por la influyente lista The World's 50 Best Restaurants, que por tercer año consecutivo elige a una latinoamericana para este galardón.

"Recibo este premio con gran alegría porque ahora mi voz puede ser escuchada un poco más, lo que me permitirá seguir utilizando la gastronomía como un instrumento para la generación de bienestar socioeconómico, especialmente en los países en desarrollo", reaccionó la colombiana.

Espinosa, que había sido nombrada Mejor Chef Femenina de América Latina en 2017, sucede así a la peruana Pía León en 2021 y a la mexicana-estadounidense Daniela Soto-Innes en 2019 (en 2020 no se otorgó el premio).

Espinosa lleva 15 años innovando en el mundo gastronómico pese a haber trabajado hasta los 35 como ejecutiva de publicidad y haber aprendido sola a cocinar. Su paleta gastronómica mezcla los sabores del mar, la montaña, el páramo, la selva y el manglar y destacan ingredientes como las hormigas cabezonas y los gusanos mojojoy de los bosques húmedos, la pulantana del desierto y el cacay de los Andes, entre otros.

"Combinando una amplia investigación científica con la innovación culinaria, es una chef autodidacta que sigue buscando nuevos conocimientos, así como educando a otros", afirmó William Drew, responsable de The World's 50 Best Restaurants, declarándose "encantado de poder reconocer su increíble trabajo con este importante premio".

Tras aprender a cocinar, Espinosa abrió su restaurante, Leo, en 2007. Su concepto, denominado "Ciclo-Bioma", se basa en la búsqueda de formas innovadoras de incorporar especies poco utilizadas en un nuevo tipo de cocina colombiana moderna. La idea ha superado con creces la prueba del tiempo, ya que Leo ha sido votado en ocho ediciones de los Latin America's 50 Best Restaurants. "Una de las chefs latinoamericanas más emblemáticas de su generación", según el jurado, el restaurante Espinosa logró en 2019 entrar por primera vez en The World's 50 Best Restaurants y en 2021 situarlo en el puesto número 46 de esta reputada lista.

Todos estos galardones reconocen no solo la sazón de sus platos, sino particularmente su pasión y curiosidad científica por la cultura culinaria ancestral de las comunidades indígenas y negras de los territorios rurales colombianos y de los ingredientes y especias tradicionales de sus cocinas. Por ese gusto y amor a lo propio a través de Funleo –su fundación– trabaja bajo el lema “Gastronomía para el desarrollo” que beneficia el crecimiento de las colectividades con las que comparte conocimientos que ella luego incorpora con creatividad y refinamiento a los menús de sus restaurantes.

Este trabajo ya le había valido otro importante reconocimiento en 2017, cuando ganó el Basque Culinary World Prize, galardón para proyectos que impulsan mejoras en el mundo a través de la gastronomía.