Desarrollan en España la primera turbina para generar energía eólica en Marte

Imagen referencia

Crédito: JPL-Caltech/MSSS/NASA /AA/picture alliance

25 Enero 2024

Desarrollan en España la primera turbina para generar energía eólica en Marte

La turbina eólica está especialmente diseñada para las condiciones ambientales de Marte y podría generar energía para futuras misiones espaciales.

Por: Deutsche Welle

Entre aquí para recibir nuestras últimas noticias en su WhatsAppEntre aquí para recibir nuestras últimas noticias en su WhatsApp

Un prototipo de turbina eólica, diseñado por un centro de investigación guipuzcoano (del norte de España) para actuar en las difíciles condiciones ambientales de Marte, acerca la posibilidad de utilizar el viento del planeta rojo como generador de energía eléctrica en futuras misiones de exploración espacial.

El centro tecnológico vasco Tekniker, responsable de la fabricación de este prototipo para la Agencia Espacial Europea (ESA), ha dado a conocer este proyecto en una nota de prensa tras validarlo "en una amplia gama de campañas de pruebas" desarrolladas en sus instalaciones de Eibar (Gipuzkoa).

Esta turbina eólica "marciana", la primera de estas características, ha sido desarrollada desde 2021 en el marco del proyecto 'Horace', financiado por la ESA que además ha facilitado su testeo en el túnel de viento de la Universidad de Aarhus (Dinamarca), una instalación "única" para simular las condiciones ambientales del planeta rojo.

Emulando las condiciones de Marte

De esta manera, el prototipo ha sido probado con rachas de viento de entre 26 y 16 metros por segundo y una presión atmosférica de entre 8 y 16 milibares, condiciones habituales en Marte.

El aerogenerador, de una potencia electroestática máxima de 15 kilovatios y que funciona a una velocidad de entre 50 y 432 revoluciones por minuto, podría aumentar un 31 % la generación de energía en el ambiente de este planeta en comparación con la atmósfera terrestre.

Además, cuenta con un mecanismo rotatorio y presurizado que permite el movimiento del eje y evita la entrada de polvo mediante un elemento de sellado.

El investigador y responsable del sector espacial de Tekniker, Borja Pozo, explicó que esta iniciativa "busca aprovechar el entorno del planeta para convertir la energía mecánica del viento en electricidad y contar así con una fuente de energía eólica auxiliar a las células solares que se emplean habitualmente".

Suministro constante de energía

De esta forma, aclaró, se podrá obtener "un suministro de energía constante y confiable" que resulta "fundamental para las misiones espaciales y la habitabilidad en un territorio como Marte".

El equipo que ha diseñado la turbina "se ha basado en una tecnología relativamente nueva y prometedora para ser empleada en el espacio, como es la energía triboeléctrica".

Recordó en este sentido que "los generadores electromagnéticos habituales tienen limitaciones para la exploración planetaria debido, principalmente, a su gran peso, lo que provoca elevados costes de lanzamiento".

"En este proyecto -añadió- hemos investigado como alternativa los generadores triboeléctricos, que cuentan con un menor peso y volumen y permiten hacer las misiones más eficientes y económicas".

Materiales triboeléctricos

Esta tecnología se basa en la producción de la energía a través de la fricción y ha requerido el desarrollo y testeo de una combinación de materiales triboeléctricos avanzados que cuentan con excelentes propiedades" para su desempeño en las condiciones extremas de Marte.

"Hemos seleccionado para el prototipo el aluminio, el recubrimiento 'Diamond Like Carbon' (DLC) y el teflón modificado debido a su mayor densidad de potencia, así como a su uso potencial como lubricantes y películas sólidas en el entorno marciano", detalló Pozo.

El trabajo de investigación desarrollado por Tekniker, así como su conocimiento en el ámbito de los recubrimientos y los materiales, ha permitido optimizar la arquitectura de la turbina para resolver las limitaciones en cuanto a resistencia a la abrasión, capacidad de lubricación, durabilidad y envejecimiento, hasta lograr "más de dos millones de ciclos de funcionamiento nominal" con este primer prototipo.

EL(efe, Tekniker)

Conozca más de Cambio aquíConozca más de Cambio aquí