Hallan una galaxia sin estrellas que desconcierta a expertos

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Crédito: Freepik

12 Enero 2024

Hallan una galaxia sin estrellas que desconcierta a expertos

Astrónomos han descubierto J0613+52, una galaxia oscura sin estrellas, desafiando nuestra comprensión de las galaxias y ampliando los horizontes de la astronomía.

Por: Deutsche Welle

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Un inesperado giro del destino llevó a los científicos del Telescopio Green Bank (GBT) a un hallazgo revolucionario. "El GBT se apuntó accidentalmente a las coordenadas incorrectas y encontró este objeto", reveló Karen O'Neil, científica senior del Observatorio Green Bank. Este objeto, designado como J0613+52, se encuentra a 270 millones de años luz de distancia y es notable por su aparente falta de estrellas, apareciendo solo como una neblina de gas entre estrellas, típica de galaxias normales pero flotando solitaria en el espacio.

Un misterio galáctico en forma de neblina

Lo que hace a J0613+52 único es su similitud estructural con galaxias espirales conocidas como la Vía Láctea o Andrómeda, pero sin la presencia visible de estrellas. Presentado en la 243ª reunión de la Sociedad Astronómica Americana, este descubrimiento desafía la noción tradicional de las galaxias. Los investigadores se centraron inicialmente en estudiar las galaxias de bajo brillo superficial (LSB), caracterizadas por una escasez de estrellas y una predominancia de gas y materia oscura. Durante esta búsqueda, un error tipográfico en las coordenadas de Green Bank llevó al telescopio a un área del cielo no examinada previamente, donde J0613+52 fue descubierto.

Características únicas de J0613+52

Este objeto enigmático parece haber permanecido aislado y sin perturbaciones durante los 13.8 mil millones de años de historia del universo, sin interacciones gravitacionales que pudieran haber alterado su composición de gas. "Es una galaxia increíblemente rica en gas, pero no muestra formación estelar como esperaríamos, probablemente porque su gas es demasiado difuso", explicó O'Neil. Además, su aislamiento de otras galaxias sugiere que no ha habido encuentros que pudieran desencadenar la formación estelar. Estas características hacen de J0613+52 un objeto singular, posiblemente la primera galaxia cercana compuesta principalmente por gas primordial – hidrógeno y helio formados tras el Big Bang, sin enriquecimiento por elementos pesados o "metales" producidos por la explosión de estrellas.

Desafíos y oportunidades en la investigación futura

El estudio de J0613+52 presenta desafíos únicos debido a su naturaleza oscura, siendo probablemente invisible en otras longitudes de onda aparte de las ondas de radio. Su singularidad plantea la pregunta de si hay más objetos como este en el universo cercano. Los investigadores proponen la utilización de potentes telescopios de radio para explorar el cielo en busca de otros objetos similares, ampliando así nuestro entendimiento del cosmos y sus orígenes.

El descubrimiento de J0613+52 no solo desafía nuestras ideas preconcebidas sobre las galaxias y su formación, sino que también destaca la importancia de los errores felices en la ciencia, llevando a descubrimientos que podrían cambiar fundamentalmente nuestra comprensión del universo.

ies (Space.com, ScienceAlert)

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