Catastróficos incendios dejan al menos 51 muertos en Chile

Vehículos calcinados y casas en cenizas es el panorama dejado por las llamas que arrasaron con todo en el Villa Independencia, en Viña del Mar.

Crédito: Esteban Felix/AP Photo/picture alliance

4 Febrero 2024

Catastróficos incendios dejan al menos 51 muertos en Chile

El presidente Gabriel Boric advirtió que dada las condiciones de la catástrofe, el saldo mortal aumentará en las próximas horas.

Por: Deutsche Welle

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Los fallecidos en los múltiples incendios forestales registrados en la región de Valparaíso, a 100 kilómetros al este de Santiago, ascendieron a 51, informaron fuentes oficiales en las últimas horas del sábado (03.02.2024), luego que en la víspera el presidente de Chile, Gabriel Boric, advirtiera que el número de fallecidos aumentaría "en las próximas horas".

El servicio médico legal había registrado previamente 45 muertos --46 según el anuncio previo del mandatario-- pero "hay seis personas más que fallecieron en recintos asistenciales", informó el subsecretario del Interior, Manuel Monsalve.

"Sabemos que estas (víctimas) irán en aumento", enfatizó el mandatario chileno visiblemente impresionado en una cadena nacional en el palacio presidencial La Moneda.

Al filo de la medianoche y en el último reporte oficial, la ministra del Interior, Carolina Tohá, reiteró que el número de muertos podría ser "mucho más alto" con el paso de las horas: "Todavía tenemos gran parte del territorio que no es accesible, en consecuencia no tenemos un levantamiento completo de víctimas", añadió.

Una mujer llora la muerte de un amigo a consecuencia de las llamas que alcanzaron el barrio Villa Independencia, en Viña del Mar.

Boric pide atender llamados de evacuación

Boric pidió a los habitantes en las zonas afectadas atender las alertas que llegan a los teléfonos celulares: "Necesitamos la ayuda de todas y todos. Ante los llamados de evacuación hay que reaccionar de inmediato porque el fuego se propaga a muy alta velocidad: si le llegó el mensaje es porque debe evacuar. Todas las decisiones se están tomando con expertos en cada materia".

"Quiero reiterar el llamado de que, ante la indicación de evacuar, no lo duden. El fuego avanza muy rápido y las condiciones climáticas que hemos tenido han hecho mucho más complicado el combate a los incendios: altas temperaturas; vientos fuertes, promedio de 30 kilómetros por hora con rachas de hasta 60, y además baja humedad", indicó el mandatario Monsalve.

Se trata de la ola de incendios más mortífera de los últimos tiempos y casi duplica el balance de los fuegos del año pasado, que ya batieron récord de fallecidos con 27 muertes.

Llamas sorprendieron a todos

Rosana Avendaño, una ayudante de cocina de 63 años, estaba fuera de casa cuando el fuego comenzó a arrasar El Olivar, uno de los sectores de Viña del Mar, donde vive junto a su esposo y su mascota.

"Fue terrible porque no podía llegar (a mi casa). El fuego se vino para acá (...) perdimos todo. Mi esposo estaba acostado y empezó a sentir el calor del incendio que venía y salió arrancando (huyendo)", relató la mujer a la AFP.

Avendaño no tuvo contacto con él sino hasta este sábado, pero por horas temió lo peor. Al final su mascota también se salvó de las llamas. 

 Además de las pérdidas humanas, hay entre 3.000 y 6.000 viviendas afectadas en los incendios forestales más mortíferos de la última década, según el subsecretario.

Cuatro grandes incendios fuera de control

Actualmente, hay al menos cuatro grandes incendios activos en la región de Valparaíso: dos en la ciudad costera de Viña del Mar (en los sectores de Las Tablas y Qurauma) y otros dos en las localidades de Quilpué (Villa Alemana) y Quillota.

Los devastadores incendios originados el viernes en los cerros densamente poblados que rodean la ciudad de Viña del Mar avanzan sin tregua y ya han alcanzado sectores industriales, donde se han registrado distintas explosiones en almacenes químicos, fábricas de pinturas y otras bodegas.

Las explosiones han generado una tóxica nube negra en la llamada "ciudad jardín", uno de los puntos más turísticos de Chile, que cada verano atrae a miles de veraneantes.

Ordenan toque de queda
Para facilitar las labores de rescate y extinción de fuego y despejar las vías de evacuación, el Gobierno chileno ordenó un toque de queda de 12 horas, desde las 21:00 hora local (00:00 GMT) en los sectores que aún no han sido evacuados de las localidades de Quilpué, Villa Alemana, Limache y Viña del Mar.

"Nuestra prioridad es salvar vidas y para ello necesitamos disponer de toda la red de salud pública y privada", aseguró Boric, quien reconoció que hay sospechas de que el fuego sea intencionado.

"Sepan que se va a investigar hasta las últimas consecuencias y con todos los recursos necesarios", añadió.

Aunque Chile ha vivido uno de los inviernos más lluviosos de los últimos 15 años, los especialistas llevan meses alertando de que la sequía no se ha erradicado y de que existe una gran probabilidad de que se desarrolle vegetación fina y muerta en la zona centro-sur de fácil combustión.

jc (afp, efe)

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