¿Qué es el gluten y por qué no es necesariamente malo?

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8 Junio 2024

¿Qué es el gluten y por qué no es necesariamente malo?

El gluten, una proteína presente en el trigo, la cebada y el centeno, ha sido tema de debate en los últimos años, pues se le relaciona con diversos síntomas asociados con la digestión. ¿Es realmente un veneno que debemos eliminar por completo de nuestra alimentación diaria?

Por: Dr. Mauricio Londoño Rodríguez

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Una de las preguntas más frecuentes en mis consultas es si el gluten es bueno o malo para la salud, consecuencia de que varios libros que han sido best sellers hablan de la inconveniencia de incluir alimentos con gluten en la alimentación. Esto ha generado una corriente que sataniza este compuesto.

Es clave que tengamos muy claro en qué consiste la enfermedad celíaca, una condición autoinmune en la que la ingesta de gluten provoca daño en el intestino delgado. Las investigaciones sugieren que el gluten interactúa con el sistema inmune de las personas celíacas, causando esta reacción negativa. En este caso concreto, eliminar el gluten de la dieta es fundamental para controlar la enfermedad.

Ahora bien, hay personas que experimentan síntomas similares a la enfermedad celíaca, como hinchazón, dolor abdominal y diarrea, pero sin tener la condición autoinmune. Esto se conoce como sensibilidad al gluten no celíaca. En estos casos, seguir una dieta libre de gluten puede mejorar los síntomas, pero siempre bajo la supervisión de un médico o nutricionista.

¿Dieta libre de gluten para todos?

Aquí viene la pregunta clave: ¿deben las personas sin enfermedad celíaca o sensibilidad al gluten eliminar esta proteína de su alimentación? La respuesta es: no necesariamente.

Estudios recientes indican que las dietas libres de gluten autoimplicadas pueden ser nutricionalmente deficientes. Al retirar el trigo, la cebada y el centeno, se pueden perder nutrientes importantes presentes en estos cereales.

Por eso, para la población general optar por una dieta balanceada que incluya alimentos a base de cereales integrales con gluten, como el pan y la pasta integral, es lo más recomendable.

El gluten y las nuevas investigaciones

La ciencia continúa explorando el gluten y sus efectos en la salud. Existen estudios sobre métodos para "desintoxicarlo" para, de esta forma, reducir su impacto negativo, lo que podría ser una esperanza para aquellos que padecen de la enfermedad celíaca.

Según la evidencia médica, el gluten no es un villano universal. Para las personas celíacas, es fundamental eliminarlo de la dieta. Pero para la población general, centrarse en una alimentación balanceada y consultar a un especialista en caso de sospechar sensibilidad al gluten es lo más adecuado. La ciencia sigue avanzando en este campo, y futuras investigaciones podrían arrojar más luz sobre el papel del gluten en la salud.

Referencias:

  • ¿Es bueno o no comer huevo?, ¿cuántos se pueden comer al día? El doctor Mauricio Londoño nos explica qué impacto tiene este alimento en la salud cardiovascular. 
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