22 Febrero 2022

La voz de un verano mágico

Gary Brooker fue uno de los íconos del verano mágico del amor de 1967, y un pionero del rock progresivo.

Crédito: Archivo personal

El 19 de febrero, a los 76 años y tras una dura batalla contra el cáncer, murió Gary Brooker, el creador y la voz icónica de la canción A whiter shade of pale, uno de los himnos trascendentales e inmortales del verano del amor de 1967

Por: Jacobo Celnik

Gary Brooker, reconocido en el olimpo del rock por poseer una voz única, melancólica, profunda y bluesera, junto a su banda Procol Harum hizo aportes fundamentales para la evolución del curso del rock gracias a una inusual, atrevida y exitosa apuesta de vincular sonidos del barroco de Bach (Air de la Suite Suite No. 3 en sol mayor, BWV 1068) con la estructura clásica del rock. Procol Harum, junto con The Nice y The Moody Blues, fueron los responsables del nacimiento de un estilo que se conoció en Gran Bretaña como el rock sinfónico, que además ganó adeptos -a la par de la confusa y enigmática psicodelia de los Beatles y Pink Floyd- como uno de los estilos luminosos de aquel inolvidable 1967. En 1969, de la fusión de ambos estilos, aparecería el rock progresivo con King Crimson como grandes abanderados.

Brooker nació en Hackney, un barrio del este de Londres, y desde muy joven manifestó interés por la música, especialmente por el estudio del piano. En 1964, durante el pico de la Beatlemanía, formó a su primera banda, The Paramounts, con los que alcanzó algo de reconocimiento con el tema Poison Ivy que rotó en la radio gracias al apoyo de la casa disquera EMI Music. Durante un año fueron teloneros de los Rolling Stones y alcanzaron cierta visibilidad en los programas de televisión dedicados a la promoción de la música de moda del momento. Sin embargo, Brooker tenía en el horizonte más ambiciones que pegar sencillos pop en la radio y le dio un giro a su carrera cuando formó a Procol Harum en 1966 junto a Mathew Fisher, Robin Trower, Dave Knights y B.J. Wilson. Entre 1967 y 1977, Brooker y Procol Harum dejaron grandes álbumes para la historia del rock como Shine On Brightly (1968), Broken Barricades (1971), Grand Hotel (1973), además del álbum debut de 1967 con los que lograron su primer y único número uno en listas británicas. Brooker trabajó además con grandes artistas como Ringo Starr, Paul McCartney, Bill Wyman, Eric Clapton y Alan Parsons Project, estos últimos con los que dejó la inmortal Limelight,

Un sencillo atemporal

A Whiter Shade of Pale”, la canción que inmortalizó a Gary Brooker el 12 de mayo de 1967, no solo fue número 1 en listas británicas durante seis semanas (fue número 5 en los Hot 100 de Billboard), también se convirtió en uno de los sencillos más vendidos de la historia del rock, con diez millones de copias. En los Brit Awards de 1977, la canción fue elegida, junto a “Bohemian Rhapsody” de Queen, como el “mejor sencillo pop de la música británica entre 1952 y 1977”, y es una de las canciones que más han sonado en la radio británica.