¿Cuándo dejó de funcionar el ferrocarril de Antioquia? Conozca su historia

Crédito: Tomado de la página de la Gobernación de Antioquia

11 Marzo 2024

¿Cuándo dejó de funcionar el ferrocarril de Antioquia? Conozca su historia

El ferrocarril de Antioquia fue una red económica que conectaba al departamento con varias zonas del país. Cambios en los métodos de transporte y falta de inversión llevaron a su declive. Conozca su historia.

Por: Redacción Cambio

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El ferrocarril de Antioquia fue una ambiciosa red ferroviaria cuya construcción se inició en 1874 bajo la dirección del ingeniero Francisco Javier Cisneros, con el propósito de unir Medellín con el río Magdalena, donde se establecería Puerto Berrío.

Los problemas que atravesó la red ferroviaria

En 1885, la red se extendió hasta el departamento del Valle del Cauca, sin embargo, los trabajos se vieron interrumpidos debido a la guerra civil de ese mismo año. No fue sino hasta 1914 que los habitantes de Antioquia vieron la inauguración de una línea que conectaba el centro poblado valluno de Pavas con Medellín.

Sin embargo, los desafíos para el ferrocarril de Antioquia no terminaron ahí. Un obstáculo significativo fue el cruce en La Quiebra. En el trazado entre Medellín y Puerto Berrío, se encontraba una sección montañosa que requería un túnel de más de 3.500 metros.

Fue el estudiante de ingeniería Alejandro López Restrepo quien en 1899 propuso la construcción de este túnel para superar La Quiebra. La obra se completó entre 1926 y 1929, convirtiéndose así en el primer túnel de Colombia.

El declive del ferrocarril de Antioquia

Mientras el ferrocarril avanzaba en su construcción y expansión, el país vivió entre 1899 y 1902 la Guerra de los Mil Días. Este conflicto tuvo un impacto devastador en los ferrocarriles nacionales, suspendiendo el servicio durante tres años y causando daños a las estaciones y vías. 

En 1903, la separación de Panamá de Colombia hizo que el país recibiera una indemnización en 1922. De ese monto, una parte se destinó a la recuperación de las vías dañadas por el conflicto. Sin embargo, a pesar de las inversiones, el gobierno cambió su enfoque hacia la construcción de carreteras a partir de la década de 1930, reduciendo así la inversión en ferrocarriles.

A partir de 1934, el ferrocarril comenzó a mostrar déficit. La competencia de las carreteras aumentó y en 1960 cesó finalmente su funcionamiento. En 1961, el departamento vendió el ferrocarril de Antioquia al Gobierno nacional. A pesar de los esfuerzos, el ferrocarril fue perdiendo fuerza como medio de transporte y finalmente, en 2004, se cerró oficialmente el sistema ferroviario en el departamento.

¿Una esperanza?

Lo último que se sabe de esta red ferroviaria es que en 2016, el entonces gobernador de Antioquia, Luis Pérez Gutiérrez, expresó su interés en revitalizarla, proponiendo etapas de rehabilitación, como la conexión entre Caldas o Amagá y Barbosa, así como entre Puerto Berrío y La Pintada.

La propuesta del exgobernador llamó la atención de las autoridades y los antioqueños, lo que permitió la creación de la Promotora Ferrocarril de Antioquia S.A.S. Esta entidad presentó en agosto de 2023 su plan estratégico para cumplir el objetivo de reactivar el ferrocarril de Antioquia.

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