11 Febrero 2022

Las cuentas secretas de Aida Merlano

Julio Gerlein, Aida Merlano, Álex Char y Faisal Cure.

Crédito: Fotos Colprensa, montaje ‘Cambio’

‘Cambio’ tuvo acceso exclusivo a una llamada inédita entre Aida Merlano y Julio Gerlein. También a documentos contables que incluyen beneficiarios de cheques y comprobantes de egresos usados para comprar votos. Investigamos quién es quién y cómo encajan las piezas en este rompecabezas de corrupción. La Fiscalía dice que no ha encontrado pruebas, aquí están.

Tres hombres han marcado la vida de la exsenadora Aida Merlano: el taxista José Antonio Manzaneda, padre de su hija; el multimillonario contratista Julio Gerlein, con quien empezó a convivir cuando ella tenía 16 años y él 55; y el precandidato presidencial Alejandro Char, quien niega haber participado en la financiación de sus campañas pero admite haber sido su amante. 

El amor por Aida no es lo único que los une, también hay claros indicios de la participación de todos y cada uno de ellos en la financiación irregular de campañas electorales de la mujer actualmente detenida en Venezuela. Los documentos contables conocidos por Cambio parecen respaldar las afirmaciones hechas por Julio Gerlein y por ella en una conversación revelada el pasado jueves por el abogado Miguel Ángel del Río y otra, aún inédita, que hoy da a conocer Cambio. 

–Yo me gasté en las elecciones, originales, 11.818 millones de pesos. ¿Me entiendes? –Gerlein asegura en la nueva conversación. 

–Es que eso es lo que yo te estaba diciendo, porque los  6.000 los puso fue Faisal y tú nada más pusiste los 5.000 y piquito –responde Aida.

–No, 11.818 los puse yo distinto a lo de Faisal. Yo no tengo nada que ver con Faisal.

Cuando menciona a Faisal, se refiere a un empresario y contratista barranquillero cuyo nombre completo es Faisal Jacobo Cure Orfale quien, según le dijo Aida Merlano a Cambio, era el hombre que hacía los aportes de Alejandro Char a su campaña. Ella sostiene: “Y sale (Alejandro Char) un día a decirme que me lance como candidata independiente y me manda a Faisal Cure a que financie mi campaña. Él fue quien mandó 6.000 millones de pesos en maletas a mi sede política, además de cheques girados a terceros que no son contratistas, para disimular el saqueo que le estaban haciendo a los recursos públicos”. Durante las administraciones de Alex Char y sus aliados políticos, Faisal Cure ha recibido más de 240.000 millones de pesos en contratos. 

Faisal CureFaisal Cure está asociado a los Gerlein a través de un consorcio llamado JCO Mallorquín que recientemente ganó un contrato por más de 82.000 millones de pesos para intervenir la ciénaga del mismo nombre. Cure, a través de Jacur SAS, tiene el 75 por ciento de la participación y el otro 25 por ciento  es de Obraci Construcciones SAS, representada por Juan Manuel Gerlein Cuello, nieto de Julio. 

Para colmo de coincidencias, Faisal Cure está asociado con los Char en la empresa BSJ Construcciones SAS. Un acta de la junta de socios conocida por Cambio señala que a esa reunión asistieron Faisal Jacobo Cure Orfale, en representación de Jacur SAS; Antonio Char Chaljub, hermano de Álex, en representación de Bapacol SAS; y Roberto Char Carson, sobrino del patriarca Fuad Char, como representante de Simba SAS. 

La conversación telefónica que identifica a los protagonistas del escándalo continúa en estos términos: 

—11.818 los puse yo, que me los prestó Jaime Massard, Mauricio Gerlein, Serfinanza y toda esa vaina—replica Gerlein.

Jaime Massard ha sido socio de Julio Gerlein y de varios de sus familiares en empresas como Gercon y Valorcon SA., a través de las cuales también ha participado en billonarios contratos. Según el portal de contratación pública SECOP solamente Valorcon SA recibió entre 2013 y 2019 contratos públicos por 363.511 millones de pesos.

Julio Gerlein
En la conversación, Julio Gerlein da cifras y nombres de las personas involucradas en la financiación irregular de la campaña de Aida Merlano. Crédito: Colprensa.

Massard, junto con los Gerlein, ha resultado ganador de contratos billonarios como el de la Triple A, el de la concesión de la malla vial, financiada con el impuesto de la gasolina o el del nuevo aeropuerto de Barranquilla. A través de la Unión Temporal Caribe, Valorcon, de los Gerlein y representada por Massard, se asoció con Jacur SA, de propiedad de Faisal Cure. 

El segundo mencionado en esta frase es Mauricio Gerlein Echavarria, hermano y socio de Julio en numerosos negocios. Por su parte, Serfinanza es el banco de los Char. Hace préstamos a campañas políticas, como las de los cuestionados congresistas Laureano Acuña, alias el Gato volador, y César Lorduy. Serfinanza también otorga créditos para ejecución de obras públicas. Según Aida Merlano el círculo de corrupción consiste en que los contratistas sobornan a los funcionarios que les dan las concesiones, pagando los votos para reelegirlos.    

—A Mauricio le debo 2.700 millones, a Jaime Massard le debo muchísimo más de lo que dice ahí, porque no le he pagado nada y eso es intereses, intereses, intereses.  Y a un señor que se llama José Galo Abondano, que yo le puse aquí JGAB le debo 1.500 —afirma Gerlein en otro fragmento de la conversación. 

José Galo Abondano es un constructor, prestamista especialmente duro en los cobros y miembro de la élite social barranquillera. En documentos conocidos por Cambio aparece como director de una corporación establecida en Florida, Estados Unidos, llamada Monaco’s Investments US Corp.

De las dos conversaciones que ustedes pueden oír en Cambio, se infiere que la campaña de Aida Merlano al Senado costó casi 18.000 millones de pesos, de los cuales Julio Gerlein asegura, con vehemencia, que puso 11.818 millones y Faisal, presuntamente en nombre de Alejandro Char, 6.000 millones. 

Casi tan interesante como los ingresos son los gastos registrados en tres archivos contables conocidos por Cambio: una relación de cheques girados por Julio Gerlein, una serie de pagarés en blanco firmados por Aida Merlano, y una lista de comprobantes de egresos con firma de beneficiarios y algunos de ellos con la identificación del girador. 

Alejandro Char
Con Julio Gerlein, Alejandro Char es el gran protagonista del capítulo de los ingresos a la cuenta de Aida Merlano. Crédito: Colprensa.

Si en el capítulo de los ingresos los protagonistas son en buena medida Julio Gerlein y Alejandro Char, en el de los gastos el hombre clave es el menos adinerado de los amantes de Aida. Se trata de José Antonio Manzaneda Vergara, recordado en Barranquilla como un humilde taxista de malas en los negocios y de buenas en el amor. Otros se refieren a él como un “torniquetero”. En el argot de la compra de votos significa el hombre que efectúa los pagos a los electores.

José Antonio Manzaneda es el padre de Aida Victoria, la célebre influencer. Ella antes de cambiarse el nombre en notaría se llamaba Karolyne Manzaneda Merlano. Dice que siente que Julio Gerlein es como su papá, pero Manzaneda es su padre biológico. También fue el tesorero de la campaña al Senado de Aida Merlano y miembro de su unidad de trabajo legislativo cuando ella era representante a la Cámara.

Un documento conocido por Cambio muestra el rol de Manzaneda en la campaña. Se trata de una relación de cheques girados por Julio Gerlein divididos en pagarés de fechas del año 2017 y 2018. El pagaré 003 del 20 de febrero de 2017, incluye 12 cheques por un total de 332 millones de pesos. Ocho de esos cheques, que suman 235 millones de pesos, los gira Julio Gerlein, el otoñal amante de Aida Merlano, a José Antonio Manzaneda.

Figuran también como beneficiarios de esos cheques la propia Aida Merlano, por un valor de 15 millones; dos mujeres llamadas Luz Nidia Figueroa, quien aparece recibiendo un cheque de 50 millones de pesos, y Merly Jhona López, con un cheque por 15 millones. Además de una empresa llamada Plus Más Que Marketing, cuya dirección comercial corresponde a un apartamento en Chapinero Alto en Bogotá. El único propietario registrado es Germán Benedetti Naar. 

Todo indica que todos los pagarés, firmados en blanco y con huella digital de Aida Merlano, eran una manera de mantener vigente una deuda de la congresista con Julio Gerlein. Cambio conoció también el pagaré 002, que está acompañado por un paz y salvo, firmado por Hugo Cervantes de la Hoz, representante legal de la empresa Gercon S.A en liquidación que, como  ya se ha dicho, es una firma en la que era accionista mayoritario Julio Gerlein. Después del escándalo de Aida Merlano, la familia de Julio Gerlein lo removió de la propiedad y actualmente registran como socios a varios hijos suyos, un hermano y otros allegados, incluyendo a Jaime Massard.  

Otros beneficiarios de los 67 cheques listados por Julio Gerlein son el padre de Aida, Jorge Eliécer Merlano, y el miembro de la Unidad de Trabajo Legislativo, Edwin Rafael Martínez, un ingeniero de sistemas que rescató las imágenes de las cámaras de seguridad que muestran el momento del allanamiento a la sede de Aida Merlano y la supuesta entrega de 500 millones en efectivo por parte de Álex Char que habría ocurrido la noche anterior al operativo.   

La llamada también deja claro que Aida Merlano aseguraba que no necesitaba los recursos de Julio Gerlein, porque Álex Char estaba dispuesto a financiar el 100 por ciento de su campaña. Gerlein sospechaba que ese ofrecimiento era el resultado de un amorío. 

—La verdad es que me hubieses dado esa plata y no hubiésemos tenido tanto problema –le dice Aida.
—No joda. Un día te dije "yo no tengo un peso" –responde Gerlein.
—¿Pero es que sabes una cosa? Yo no sé por qué después tú te quisiste meter si a mí fácilmente Alejandro me iba a financiar la campaña.  —No, no no no. ¿Ah y sí tenías tantos amores con Alejandro? —pregunta Gerlein con tono de reclamo.
—No. Él dijo que iba a financiar la campaña completa. Es que él mandó la razón y me dijo que él quería financiarme la campaña. ¿Yo qué te dije? Peneco, te voy a decir, te puedo pedir el permiso ya de declararme fuera, ósea, así te lo dije. Independiente porque yo te debo respeto a ti.
—¿Tú tuviste alguna relación con Alejandro? Y me dices sí, sí tuve y ya.
—¿Cuando mandó la razón sabes qué le dije? "Que vaya Peneco". ¿Y qué te dije? "Peneco yo no quería ir" —le contesta Aida.
—Ya no hablemos más de esa vaina. Yo no quiero saber más de esa vaina ya.

Un tercer documento, conocido por Cambio, es un PDF de 48 páginas llamado "Comprobantes de egresos". Lo más interesante es que muestra que algunos de estos cheques fueron girados por Gercon S.A, la empresa de Julio Gerlein, a personas como Ricardo Javier Insignares Torres, un locutor y periodista de Barranquilla que aparece como beneficiario de un cheque por $39.700.000. También figura Mario Jesús Jurado Enciso, quien fue candidato a la Cámara por el Partido Conservador en 2014 y recibió al menos tres cheques que suman más de 87 millones de pesos. 

El listado de cheques girados por Julio Gerlein resulta significativo para ponerle números, con varios ceros a la derecha, a una campaña al Senado que derivó en una descomunal operación de compra de votos donde confluyeron las principales casas políticas de Barranquilla y su red de contratistas.

Otros recibieron cheques de Mauricio Gerlein, entre ellos Jairo de Moya Caro, Bedel Junior Conrado, Alfonso René López Perdomo, Juan Herrera Baquero, Juan Acosta Rodríguez, Jailton Méndez Rojas y Wilson Barrios Borrero. Las cuantías van desde 15 millones hasta 49 millones. El listado resulta significativo para ponerle números, con varios ceros a la derecha, a una campaña al Senado que derivó en una descomunal operación de compra de votos donde confluyeron las principales casas políticas de Barranquilla y su red de contratistas.

Los clanes Char y Gerlein son tan cercanos que incluso están a punto de unirse familiarmente. La nieta de Fuad Char, Adela Char Warner, está preparando su boda con Julio Eduardo Gerlein Osio, nieto mayor de Julio Gerlein. Con humor barranquillero algunos comentan en La Arenosa que los jóvenes están próximos a contraer patrimonio.

Las astronómicas cifras del costo de una campaña al Senado dejan al menos dos preguntas: ¿quién está dispuesto a pagarlas y a cambio de qué?

La Fiscalía General ha sostenido que no ha podido encontrar pruebas para iniciar la investigación contra el poderoso precandidato presidencial Alejandro Char y que espera que Aida Merlano sea quien las presente. Lo cierto es que una rápida exploración permite ver que hay muchos indicios de lo que sucede con la compra de votos en Barranquilla y el Atlántico y que tal vez lo que ha faltado no son pruebas sino voluntad para investigar.