23 Enero 2023

Poblaciones cercanas a los volcanes más activos de Colombia

Crédito: Colprensa

Hay decenas de asentamientos que están cercanos a los volcanes más activos del país. Dependiendo de la erupción estas son las poblaciones que podrían verse afectadas con cada uno.

Por: Santiago Luque Pérez

Con el aumento de actividad en Cerro Machín se generó una alerta sobre las poblaciones que se verían más afectadas ante una explosión de este volcán. CAMBIO conversó con el Sistema Geológico Colombiano (SGC) para conocer cuáles son los lugares habitados en las zonas cercanas a los volcanes más activos del país.

La información de cada uno de los volcanes puede ser consultada en https://www.sgc.gov.co/volcanes.

Cerro Machín

El volcán Cerro Machín es uno de los más explosivos de Colombia. Durante los últimos años ha presentado una actividad volcánica importante. Las poblaciones que podrían salir afectadas por una explosión se dividen en varias categorías.

Foto de Cerro Machín
Crédito: Colprensa.

Zonas de amenaza por flujos piroclásticos

Según el SGC los flujos piroclásticos son una especie de nubes de material incandescente compuestos por fragmentos de rocas, cenizas (partículas tamaño arena) y gases que van de 300 a más de 800 grados centígrados. La velocidad de estos flujos puede alcanzar varios centenares de kilómetros por hora.

La entidad asegura que los flujos piroclásticos se mueven por los valles "arrasando y sepultando todo lo que encuentra en su trayectoria. Este es el tipo de amenaza volcánica con mayor potencialidad de daño, no solamente en el Machín”.

Este tipo de amenaza puede ocurrir en un área de 240 kilómetros cuadrados e incluye centros poblados como:

  • Cajamarca
  • Anaime
  • Corregimiento de Coello
  • Toche
  • Tapias

Zonas amenazadas por lahares

Los lahares son comúnmente conocidos como avalanchas y flujos de lodo. Estos son una mezcla de fragmentos de roca, arena, limo y agua que se desplazan por los valles de las quebradas y ríos a velocidades de decenas de kilómetros por hora.

Este tipo de amenaza podría afectar la cuenca del río Magdalena en un área que corresponde a más de 1.000 kilómetros cuadrados que se encuentran principalmente a lo largo del río Coello y en la planicie del lado izquierdo del Magdalena, entre Saldaña y Nariño. Incluye centros poblados importantes como:

  • Saldaña
  • Guamo
  • Espinal
  • Flandes
  • Girardot
  • Coello
  • Nariño
  • Chicoral
  • Flandes
  • Gualanday
  • Valle de San Juan
  • Payandé

Zonas de amenaza por caída de piroclastos

El SGC informa que las erupciones explosivas lanzan a la atmósfera fragmentos de roca de diferentes tamaños, los cuales al caer a la superficie se constituyen en las denominadas caídas de piroclastos. Los fragmentos mayores (decenas de centímetros a metros) son transportados por proyección balística y depositados en la parte cercana del volcán, mientras que los fragmentos menores (desde fragmentos de algunos centímetros de diámetro, arena y polvo) son transportados por el viento hasta zonas lejanas.

Esta amenaza cubre un área de 2.000 kilómetros cuadrados hacia el oeste del volcán e incluye poblaciones como:

  • Cajamarca
  • Anaime
  • Toche
  • Calarcá
  • Armenia
  • Salento
  • Circasia
  • Filandia
  • Quimbaya
  • Montenegro
  • Valle de San Juan
  • Alcalá
  • La Tebaida
  • Buenavista
  • Barcelona
  • Pijao
  • Córdoba

Nevado del Ruiz

El volcán Nevado del Ruiz es uno de los más activos del país, de hecho en este momento está en erupción según le confirmó a CAMBIO John Makario director técnico de geoamenazas del Servicio Geológico Colombiano. Sin embargo, aclaró que estos estallidos no son grandes ni significativos como los ocurridos en otros momentos.

Nevado del Ruiz emitiendo ceniza
Volcán Nevado del Ruiz en actividad de emisión de ceniza. Crédito: Colprensa.

Zona de amenaza alta por caída de piroclastos

La zona de amenaza alta de este tipo, según el SGC, corresponde al área que se vería potencialmente afectada por caída de piroclastos, corrientes de densidad piroclástica, flujos de lava, lahares, avalanchas de escombros y explosión lateral dirigida (Blast). 

Los flujos piroclásticos se pueden componer de: ceniza, escoria, ceniza y pómez, y bloques y ceniza. Se afectarían las cuencas de los ríos Lagunilla, Gualí, Azufrado, Recio, Molinos y las quebradas Nereidas, Alfombrales, La Lisa, La Marcada, La Hedionda, Aguas Calientes, La Plazuela y La Negra. El avance puede alcanzar distancias de hasta 18 kilómetros hacia el noroccidente y al suroriente.

Zona de amenaza alta por lahares

El mapa de riesgos del SGC afirma que los flujos descenderían por los valles de las quebradas Nereidas, y el río Molinos, posteriormente alcanzarían a los ríos Claro y Chinchiná, avanzando cerca de 62 kilómetros hasta desembocar en el río Cauca y posiblemente avanzar algunos kilómetros aguas abajo. En este recorrido se afectarían las zonas rurales de los municipios de Manizales, Villamaría, Chinchiná, Palestina, Neira y Anserma, en Caldas

Hacia el norte y nororiente en la cuenca del río Gualí, los flujos avanzarían cerca de 97 kilómetros, hasta desembocar en el río Magdalena, donde podrían recorrer más distancia aguas abajo. En esta trayectoria, se afectarían las zonas rurales de los municipios de Herveo, Casabianca, Fresno, Palocabildo, Falan, Mariquita y Honda, y las cabeceras municipales de Mariquita y Honda, en Tolima. 

Hacia el oriente del volcán, los flujos descenderían por las cuencas de los ríos Azufrado y Lagunilla. Posteriormente avanzarían por la cuenca de este último alcanzando las planicies del sector del antiguo Armero, logrando avanzar hasta el río Magdalena a una distancia de 79 kilómetros desde el cráter Arenas.

Los lahares al descender al valle donde se ubica el antiguo Armero, pueden desviarse hasta alcanzar el cauce del río Sabandija ocasionando el posible represamiento de este. En este último recorrido se afectarían las zonas rurales de los municipios de Villahermosa, Murillo, Casabianca, Líbano, Lérida, Falán y Armero Guayabal, en Tolima. 

Por otra parte, al suroriente del Ruiz, sobre la cuenca del río Recio, luego de una trayectoria de aproximadamente 88 kilómetros, los lahares llegarían al río Magdalena, pasando por las zonas rurales de los municipios de Murillo, Líbano, Lérida, Venadillo y Ambalema (Tolima).

Amenaza alta por caída de ceniza

Corresponde al área con acumulaciones de caída de ceniza y lapilli, un tipo de material sólido volcánico, esta representa un área con acumulaciones mayores a 10 centímetros de espesor en un radio aproximado de 25 kilómetros. Según el SGC se podrían afectar las zonas rurales de los municipios de Villamaría, en Caldas; Herveo, Casabianca, Villahermosa y Murillo, en Tolima; y Santa Rosa de Cabal en Risaralda. 

Puracé

El volcán Puracé, ubicado en la Cadena Volcánica de los Coconucos tuvo una erupción en marzo del año pasado y es considerado como un volcán muy activo. Hay varias poblaciones que podrían verse afectadas por la actividad eruptiva de este. Sin embargo, resalta la capital del departamento del Cauca, Popayán, que está ubicada a cerca de 29 kilómetros.

Volcán Puracé
Volcán Puracé en la cadena Volcánica Los Coconucos. Crédito: Servicio Geológico Colombiano.

Zona de amenaza alta

Esta zona está expuesta a caída de piroclastos con acumulaciones mayores a diez centímetros. Dentro de las poblaciones que podrían verse afectadas está:

  • Puracé
  • Quintana

Sin embargo, la afectación de estos dos dependerá de los vientos que haya al momento de la actividad eruptiva, ya que en principio, Puracé se encuentra en una zona media de amenaza y Quintana en zona baja.

Zona de amenaza media

Esta zona está expuesta a caída de piroclastos con acumulaciones entre un centímetro y menor a diez centímetros. Las poblaciones que se podrían ver afectadas son:

  • Coconuco
  • Timbío
  • Paispamba (Sotará)

Dependiendo de los vientos al momento de la erupción Popayán, capital del Cauca, entraría en esta zona de amenaza.

Zona de amenaza baja

En esta zona pueden caer piroclastos con acumulaciones entre 0,5 milímetros y menos de un cm. Las poblaciones que se podrían ver afectadas son:

  • Popayán
  • El Tambo
  • Rosas
  • La Sierra
  • El Bordo (Patía)
  • Sucre
  • La Vega