¿Por qué Temu es tan barato? La polémica detrás de la plataforma china

Crédito: Freepik - Temu

23 Mayo 2024

¿Por qué Temu es tan barato? La polémica detrás de la plataforma china

La empresa invierte millones de dólares en publicidad, micropublicidad y beneficios para usuarios como regalos o descuentos en cientos de productos. ¿Cómo lo logra?

Por: Juan David Cano

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"Compra como millonario", ese es el lema de Temu, una plataforma de ventas en línea de origen chino que en el último año ha inundado el mercado con publicidad a través de diversos medios, pagando incluso por seis anuncios de 30 segundos en la última final del Super Bowl que se jugó el pasado 11 de febrero de 2024. 

Según las estimaciones, a Temu le habría costado en promedio 7 millones de dólares transmitir cada pieza audiovisual. Sin embargo, el evento fue visto por más de 123,7 millones de personas, lo que resultó en una amplia exposición que la plataforma, por "fortuna", se puede costear. 

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Temu es propiedad de PDD Holdings, un conglomerado que tiene una amplia influencia en el mercado asiático y se disputa, junto con Alibaba, el puesto de la empresa china más valiosa que se cotiza en la bolsa estadounidense.

En otras palabras, la plataforma que está generando furor tiene un brazo financiero enorme detrás que le permite aplicar su propio lema: "gastar como millonario". Es seguro que su empresa matriz ha invertido millones, pero las ganancias que Temu genera también son destacables.

El fenómeno Temu

Según Pinduoduo, el nombre por el que también se le conoce a PDD Holdings, sus ingresos totales del primer trimestre de 2024 superaron las estimaciones y alcanzaron los 12.300 millones de dólares. Además, después del Super Bowl, las visitas individuales a Temu aumentaron considerablemente, según datos de SimilarWeb, que mide el tráfico de los sitios. 

Sin embargo, la publicidad a gran escala no es lo único en lo que invierte la empresa. Solo basta una búsqueda rápida en redes sociales para encontrar a decenas de influenciadores recomendando el uso de la plataforma o un producto específico que se acomode a las necesidades de las diversas comunidades de internet. 

Videos de Temu TikTok

Estos influenciadores se caracterizan por no superar la cantidad de 100.000 seguidores y se identifican fácilmente en plataformas como TikTok por la implementación de la etiqueta 'publicidad'. Dada la cantidad de seguidores, el costo de contratación no es excesivo para la empresa.

Sin embargo, no todos los videos que se encuentran son patrocinados. Debido a la alta visibilidad que consiguió la empresa, se pueden encontrar varios contenidos orgánicos que son creaciones de usuarios que podrían estar buscando sumarse al fenómeno global y conseguir seguidores recomendando productos, lo que también beneficia a Temu. 

¿Por qué Temu es tan barato?

La compañía de comercio electrónico tiene una estrategia agresiva de dar múltiples regalos a usuarios nuevos y cuenta con descuentos en muchos productos con precios tan bajos que otras plataformas no pueden igualar.

Con todo esto surge la duda de cómo Temu puede invertir tanto y al mismo tiempo ser rentable sin estafar a sus clientes. Hay diversas razones que podrían responder a este interrogante. 

La mano de obra china ha sido, históricamente, barata. Además, la industrialización del gigante asiático permitió sistematizar muchos procesos y reducir aún más los costos de producción, por lo que fabricar en ese país es más económico que en otros.

Fabrica china
Dada la industrialización en China y la mano de obra barata, a Temu le resulta más económica la producción. Foto: Freepik - IA

También, como empresa china, y a través de Pinduoduo, Temu pudo recibir las ayudas que brindó a empresas el gobierno de Pekín, incluyendo beneficios que garantizaran la internacionalización y la reducción de sus costos.  

Por otro lado, no tiene intermediarios, no gasta en tiendas físicas y conecta directamente a los consumidores con los proveedores, administrando únicamente el envío al cliente. Así lo explica a BBC Niel Saunders, experto en comercio: 

"No tienen que vender a través de Walmart, Marks and Spencer (Reino Unido) o Amazon. Pueden ir directamente al consumidor, desde las fábricas, y por eso pueden tener precios tan baratos". 

El experto también señala que la mayoría de los productos que ofrece la plataforma no son de alguna marca, por lo que no se requieren permisos para vender el producto y al mismo tiempo no se tiene que superar un estándar de calidad que, por lo general, aumenta el costo

La polémica de Temu y el trabajo forzado

Al parecer estas no serían las únicas razones por las que los productos de Temu son tan económicos. Una investigación del gobierno de Estados Unidos reveló que existe "un alto riesgo" de que los artículos vendidos por la plataforma sean fabricados con trabajo forzado.

Esta nueva tesis puso en el ojo del huracán a la empresa, que no tardó en desmentir las acusaciones. Un portavoz le dijo a la BBC que prohíbe el uso de mano de obra forzada, de presos o de menores de edad. 

"Nuestras normas y prácticas actuales no difieren de las de otras grandes plataformas de comercio electrónico en las que confían los consumidores, y las acusaciones en este sentido carecen por completo de fundamento", señaló. 

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